İlk  astronotlar  belirsizlik, tehlike  ve  ölümle  yüzleşti…! (Early  spaceman faced uncertainity, danger and death…!)

project-mercury

“Projet  Mercury”  ekibi

(Kaynak: NASA/spacedaily.com)

Kerry Sheridan, spacedaily.com’da 9  Aralık  2016 tarihinde  yayımlanan  yazısında  bunu  hatırlattı…!

John Glenn, 1962’de  gerçekleştirdiği  bir  saatlik  uçuşundan  önce, NASA, onun  bu  uçuşunu  başarıyla tamamlayıp tamamlayamayacağı hususunda  endişeliydi…

ABD’nin  uzay  uçuşları  için  1959  yılında  seçtiği  yedi-astronotluk  ilk  grup (Mercury  7), bu  öncü  çalışmalarda  hayatlarını-bir  şekilde-riske  attı… Bir  kısmı  ise,  bu  yolda, hayatı  kaybetti…!

ABD’nin  insanlı-uzay  uçuşlarından  önce,  doktorlar, astronotların  bu  uçuşları  sağ-salim  tamamlayabileceklerinden  emin  olamadı… Bir  roketin  tepesinde  yüksek ivmeli (g’li)  bir uçuştan sonra,  yerçekimsiz (neredeyse “0” g’li)  bir  ortama  maruz  kalışta insan vücudunun  nasıl  tepki  vereceği  bilinemiyordu… Bu  ortam  öldürücü  olabilirdi…!

Bu sebepledir  ki, 1940-1950  döneminde, öncelikle  maymunlar, fareler  uzaya  gönderildi… Ne  de  olsa, “insanın  atasıydılar”…!

Bu  uçuşlarda,  bu  hayvanların  çoğu hayatını  kaybetti…

Yine  de, şempanze “Ham” 1961  yılında  gerçekleştirdiği Mercury 7  yolculuğunda  hayatta  kalmayı  başardı… Bu  başarı, uzay  uçuşlarında  insanların da  hayatta  kalabileceğine  olan  inancı-biraz olsun- güçlendirdi…!

Sovyetler, 1961’de  kozmonot  Yuri  Gagarin’i  uzaya  başarıyla  gönderdi  ve  geri  getirdi…Bu  başarı,  ABD’nin bir  yönüyle  moralini  bozarken, diğer  yönüyle, uzaya  insanlı  uçuşu  daha  da  cesaretlendirdi…!

Yine  de, roketlerin  henüz  fırlatma  aşamasında  patlaması  endişelerin  tamamen  giderilmesini  önledi… Ünlü  televizyon  sunucusu Walter Cronkite, 1997’de yayımlanan  kitabında (A Reporter’s  Life) ABD’nin  ilk  uzay  yolcusu Alan  Shepard’ın  uçuşundan  önce oldukça  endişe  duyduklarını ifade  etmişti…NASA,  uzay  yarışında  Sovyetlerin  gerisinde  kalmamak  için  hayatları  riske  atıyor  olabilirdi…!

Neyse  ki  Shephard yere (daha  doğrusu Okyanusa) sağlimen  inmeyi  başardı…

1967’de, Mercury 7  ekibinin  üyesi  olan Gus Grissom  dahil üç  astronot, fırlatma  rampasındaki  Apollo 1  kapsülünde test  çalışması  yaparken  çıkan  yangında  hayatını  kaybetti… Yaşanan bu  kaza , uzay  tarihinin, muhtemelen, en  üzücü  kazasıydı…

NASA’nin  ilk  astronotları askeri  test  pilotlarıydı…  To Wolfe’nin  “The  Right  Staff”  adlı  kitabında  ve  aynı  adı  taşıyan  (1983)  sinema  filminde  de anlatıldığı  üzere,   zihinse  sağlamlık ve  riskli  ortamda  çalışma  kapasiteleri dikkate  alınarak seçilmişlerdi…Diğer  bir-az  bilinen-kriter  ise, 1.8 metreden  daha  kısa boylu  olmalarının  gerekmesiydi…Mercury  Kapsülüne  sığabilmeliydiler…

Mercury  Kapsülü,  oldukça  karmaşık  bir  araçtı…Böyle  bir  araca girerek  uzaya  gitmek  nasıl  bir  duyguydu…? Astronot  Glenn  bu  soruyu  şöyle  cevaplamıştı…: “Bir  ‘Devlet Kontratı’  ile, en  düşük  fiyatı  veren  imalatçıya  yaptırılmış  olan  ve  iki  milyon  parçadan  oluşan bir  aracın  tepesine  oturarak  uzaya giderken  hissedeceklerinizi  hissettim..!”

Glen’in  1962’de  gerçekleştirdiği  “bir  saatte-üç  tur”  uçuşu  nisbeten  sakin  geçti… Yine  de,  “The Race to the Moon”  adlı  kitabın  yazarı  Charles Murraypollo,  aracın “retro-pack” ekipmanının  ısı  kalkanından  ayrılıp  uzaklaşmaması  sebebiyle,  Glenn’in aracı  inişte  elle (manual)  yönetmek  durumunda  kaldığını, Glenn’in  önemli  bir tehlike  atlattığını 1989’daki  bir mülakatında  açıkladı…!

 

Yararlanılan  Kaynaklar:

http://www.spacedaily.com/reports/Early_US_astronauts_faced_uncertainty_danger_and_death_999.htm